Interim supply chain professional Lex Kop

Lex Kop is sinds eind 2012 zelfstandig supply chain professional. Na een loopbaan van 30  jaar bij een aantal multinationals besloot Lex om voor zichzelf te beginnen. Hij heeft de afgelopen jaren ook een aantal opdrachten gedaan bij klanten van Involvation.  Voor ons een goede reden om hem wat meer te laten vertellen over de rol van interim supply chain professional

Wat vind jij het meest aantrekkelijk van je baan als zelfstandige interim supply chain professional?

Ik geloof erg in het interim model want bedrijven kunnen tegenwoordig niet meer alle expertise en ervaring in huis hebben (en houden). Het interimwerk gaat plat gezegd om ‘klussen doen’ en dat past bij mij: je komt ergens binnen en gaat na een tijdje weer weg, en daartussen moet je een aantal zaken voor elkaar krijgen. Wat ik heel prettig vind, is dat ik zelf kan sturen en kiezen wat ik wil doen (of niet), want ik ben mijn eigen baas. Verder heb ik voor een gevarieerde invulling gekozen van het interim werk: het kan lijnmanagement betreffen, maar ook een project- of adviesrol. Dat maakt het afwisselend en leuk.

Hoe ziet de ideale opdracht er uit?

Bij de ideale opdracht is er een duidelijke noodzaak vanuit de business dat er iets moet veranderen of gebeuren, en dat wordt goed beseft door de Directie. Er is met overtuiging gekozen voor interim ondersteuning, er is een persoonlijke ‘klik’ is tussen mij en de opdrachtgever. Vervolgens gaan we lekker aan de slag en kunnen bij voorkeur snel een paar ‘quick wins’ realiseren want dat helpt om de organisatie in beweging te krijgen. Ook is er voldoende prioriteit en focus om de afgesproken doelstellingen te halen. En ja, dat het redelijk betaald wordt is ook plezierig maar dat is niet mijn eerste (of tweede) prioriteit.

Welke opdracht heb je als laatste gedaan en hoe kijk je daarop terug?

Ik heb in 2018 parallel aan drie verschillende opdrachten gewerkt: supply chain consultancy bij ingenieursbureau HaskoningDHV, een tender voor fulfilment services voor een e-commerce bedrijf en een veranderingsproject bij Knauf Insulation. Dat laatste project heb ik via Involvation gedaan samen met Ewoud Eijssen. Het bedrijf had ondersteuning nodig om de supply chain veranderingen te managen bij de geplande sluiting van hun Nederlandse fabriek. We hebben een diagnose gemaakt van de impact, een project plan gemaakt en het project management ingevuld. Op specifieke onderwerpen zoals S&OP, het planningsproces en de logistiek hebben we inhoudelijke verbeteringen gedefinieerd en ingevoerd samen met hun mensen. Al vanaf het begin waren de Knauf mensen positief over onze inbreng: “jullie brengen structuur en dat geeft rust ondanks alle dagelijkse hectiek”.

Wat betekent het voor jou om deel uit te maken van het supply chain interim netwerk van Involvation?

Als éénpitter vind ik het belangrijk om aangesloten te zijn bij vakgenoten en die mogelijkheid biedt Involvation mij. Wat mij aanspreekt bij Involvation is de nuchtere en pragmatische benadering, waarbij ook simpele oplossingen overwogen worden. Samen kun je projecten oppakken die een bredere scope hebben zoals bij Knauf, en dat biedt dus meer mogelijkheden dan wat ik alleen kan doen. Ook waardevol: als ik tijdens een lopend project eens wil sparren dan kan ik Involvation collega’s als Hans van der Drift makkelijk benaderen. Door het kunnen deelnemen aan bijeenkomsten zoals S&OP in one day leer ik weer wat bij en dat vind ik belangrijk.

Wat zou je nog meer willen vertellen over je werk als interim manager?

Als interim manager heb je te maken met een sterk wisselende werklast, want opdrachten sluiten meestal niet naadloos op elkaar aan. Dat ziet menigeen als een nadeel maar ik ben de voordelen ook gaan waarderen. Als ik weer wat tijd over heb, doe ik een aantal dingen die ik graag wil doen zoals een familielid bezoeken, een cursus doen, een museum bezoeken of dat boek lezen dat al enige tijd in mijn boekenkast ligt. Dat helpt om een betere balans te krijgen tussen werk en privé.

It is not the strongest species that survive, nor the most intelligent, but the ones most responsive to change
Charles Darwin