LambWeston brengt S&OP tot leven

lambwestonLambWeston hanteert sinds een jaar de standaard werkwijze voor Sales & Operations Planning (S&OP). De fabrikant van diepgevroren aardappelproducten is echter nog altijd bezig met leren en vervolmaken van dit proces. Daarom liet de directie het voltallige Europese managementteam een middag lang de business game The Fresh Connection spelen.

De conclusie na de eerste speelronde van The Fresh Connection op het hoofdkantoor van LambWeston in Kruiningen was verrassend. De deelnemers die individueel de hoogste scores haalden, presteerden als team ondermaats. En juist die teamprestatie is waar het om draait, niet alleen in deze business game maar ook in de praktijk.

‘Een verkoper wil nu eenmaal kampioen in verkopen worden. Maar als hij daarmee de rest van zijn bedrijf dupeert, red je het niet’, stelt Niels Meijer. Bas van Damme was één van de deelnemers van LambWeston die met zijn team tweede stond na de eerste ronde. ‘In deze game worden de gevolgen van je handelingen voor de ander in één keer duidelijk. Samenwerking is de sleutel tot succes’, zegt Van Damme, die de game samen met zijn drie vrouwelijke teamleden uiteindelijk wist te winnen. Zijn collega Meijer vult hem aan. ‘Niet alleen de eigen afdeling is belangrijk, maar het hele bedrijf en eigenlijk nog veel meer dan dat.

Juist ook samenwerking met leverancier s en klanten is van groot belang.’ In de praktijk is de meerwaarde van samenwerking niet altijd direct duidelijk. ‘De KPI’s van verschillende afdelingen kunnen conflicterend zijn’, verklaart Van Damme. Als Manufacturing Manager wordt hij bijvoorbeeld afgerekend op het rendement dat hij uit de grondstoffen haalt. Soms moet hij echter producten maken van grondstoffen die dat rendement omlaag brengen. ‘Samenwerking met de mensen van de aardappelplanning kan dan tot andere keuzes leiden, bijvoorbeeld om de aardappelen te gebruiken voor producten die wel het gewenste rendement opleveren’, aldus Van Damme.

Het werken met het seizoensgebonden natuurproduct aardappel maakt het belang van samenwerking nog groter. ‘Tijdens het seizoen loop je soms tegen verrassingen aan’, weet Meijer uit ervaring. ‘Onze klanten houden niet van verrassingen, wel van constante kwaliteit.

Optimale ketenbrede beslissingen

LambWeston startte in 1985 met één fabriek in Kruiningen. Nu beschikt het bedrijf over zes fabrieken in heel Europa, die een jaar geleden zijn gestart met Sales & Operations Planning (S&OP). ‘In het begin vond de afstemming tussen sales en operations plaats rond het koffiezetapparaat’, vertelt John Wiskerke, Director Raw & Supply Chain van LambWeston. ‘Door de snelle groei is het steeds moeilijker geworden om de hele keten te overzien en is formalisering noodzakelijk geworden.’

Met het senior management in heel Europa heeft LambWeston een middag lang The Fresh Connection gespeeld. ‘In deze game wordt het S&OP-proces tot leven gebracht. Managers kunnen aan den lijve ondervinden hoe je optimale ketenbrede beslissingen neemt’, vertelt Wiskerke. Dat tussen de dertig deelnemers ook HR-managers en zelfs een enkele jurist zaten, is een bewuste keuze geweest. ‘Om een goede sparringspartner te zijn, moeten zij ook dit soort processen goed snappen.’

Het doel – bewustwording van de noodzaak tot samenwerking – is ruimschoots bereikt, ondanks of juist dankzij de lengte van slechts één dagdeel. De snelle feedback op de scores zorgt voor extra motivatie, die dankzij het competitie-element toch al groot was. ‘Mensen praten er nog steeds over’, vertelt Wiskerke, die nu overweegt om een interne competitie voor het middenmanagement op te zetten. ‘Als ook zij het bredere plaatje snappen, zal de uitvoering van het S&OP-proces alleen nog maar beter gaan.’

Lees de tekst nog eens na in .pdf

Everything should be made as simple as possible, but not simpler
Albert Einstein